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Síndrome do Impostor no Autismo (Parte I)

set 13, 2023

Como vou escrever um romance, se muitas vezes nem consigo ligar para o salão de beleza para marcar um horário? Como vou trabalhar em um cargo de responsabilidade, se não consigo ir ao médico sozinho? Essas perguntas e similares são frequentes em pessoas autistas. Internalizamos que, quando crianças, aprendemos a realizar tarefas “básicas” – de acordo com um padrão neurotípico bastante generalizado – e, progressivamente, assumimos tarefas mais “complexas”, conforme dita a sociedade.

No entanto, isso nem sempre é o caso para pessoas neurodivergentes; a energia social flutua de um dia para o outro, até de um momento para o outro, e o que pode ser um esforço enorme para nós, para outra pessoa, é uma tarefa extremamente fácil e automatizada – e o oposto também é verdadeiro, é claro. Muitas pessoas autistas têm um desempenho normal ou superior em certas áreas, mas não conseguem realizar tarefas mais “simples” – e eu sempre coloco isso entre aspas porque esses critérios de funcionalidade foram concebidos para e pela maioria social, sem levar em consideração outras formas de processamento.

Ao percebermos que nossa forma de funcionar é diferente, é possível que experimentemos sentimentos de inutilidade e fracasso; então começamos a mascarar nossas dificuldades, a imitar atitudes que vemos sendo recompensadas nos outros, a até esquecer quem somos para nos sentirmos amados, valorizados e apreciados. E é possível que a síndrome do impostor também apareça, especialmente em mulheres autistas diagnosticadas na idade adulta. Mas, afinal, o que é exatamente a síndrome do impostor?

Introdução à síndrome do impostor

A síndrome do impostor é uma sensação de insegurança relacionada a conquistas pessoais e profissionais; a pessoa que a experimenta sente que não é inteligente, capaz ou criativa, apesar das evidências objetivas, que frequentemente indicam um desempenho de alto nível em diferentes áreas de suas vidas. Não é classificado como um transtorno psicológico clínico, mas acredita-se que possa afetar até 70% da população. A expressão foi usada pela primeira vez por Pauline Clance e Suzanne Imes em 1978, e essas autoras também explicaram que as mulheres são mais suscetíveis a experimentá-la.

 

Em termos gerais, as pessoas com essa síndrome acreditam que todos os seus sucessos são resultado de sorte ou acaso, e não de seu próprio esforço ou habilidade; elas constantemente duvidam de suas capacidades e conhecimentos; se sentem desconfortáveis quando os outros elogiam seu trabalho porque acham que não merecem os elogios recebidos e têm um medo intenso de fracassar, de não serem bons o suficiente, de decepcionar os outros. Essas características, entre outras, podem levar a dois caminhos: trabalhar excessivamente para que os outros não descubram que são impostores – o que implica desgaste mental – ou procrastinar muitas de suas tarefas com medo de não as fazer perfeitamente, de confirmar que, de fato, são piores do que os outros.

A síndrome do impostor geralmente afeta mais as mulheres devido à pressão ainda exercida sobre elas em muitos empregos – elas precisam se destacar para serem reconhecidas, especialmente em carreiras STEM -, à falta de modelos femininos em cargos de liderança e aos papéis de gênero impostos pela sociedade. No entanto, a síndrome também é mais comum em pessoas neurodivergentes, em jovens com pouca experiência de trabalho, em profissionais com cargos de responsabilidade, em perfeccionistas com baixa autoestima e, é claro, em pessoas com histórias de vida complicadas: pais excessivamente exigentes, demissões ou situações de assédio no trabalho podem facilmente despertar esses sentimentos de inferioridade.

Neste ponto, gostaria de fazer uma pequena observação: se diagnosticarmos pessoas com a síndrome do impostor, podemos cometer o erro de responsabilizá-las por sua falta de autoconfiança e sua incapacidade de lidar com as demandas do ambiente de trabalho. Pelo contrário, muitas vezes essas dificuldades foram causadas – e mantidas – por colegas de trabalho pouco empáticos, ambientes de trabalho competitivos e pouco acessíveis a determinados perfis. Portanto, é importante estudar profundamente o contexto da pessoa antes de tirar conclusões.

Por que a síndrome do impostor pode ser mais comum em pessoas autistas do que em neurotípicas? No próximo artigo, analisaremos algumas explicações possíveis e apresentaremos alguns casos e exemplos de situações que costumam ocorrer com pessoas autistas em diferentes áreas da vida.

Notas:

 

Artiz, Leyre. (4 de julio de 2019). El síndrome del impostor: el 70% de los trabajadores cree no merecer su éxito profesional. Universitat Oberta de Catalunya: https://www.uoc.edu/portal/es/news/actualitat/2019/172-sindrome-impostor.html?utm_medium=cpc&utm_source=googlemax&utm_campaign=cap_cf_es&utm_term=&esl-k=google-ads|nx|c123456|m|k|p|t|dc|a14921518697|g14921518697&gad=1&gclid=Cj0KCQjwxuCnBhDLARIsAB-cq1pwdN6mLqB_aV8_xDu53rqNeJtPxOaiRk3m8OLfP1UD_KuuaMdO7voaAtnJEALw_wcB

 

Martins, Julia. (20 de septiembre de 2022). ¿Qué es el síndrome del impostor y cómo combatirlo?. Asana: https://asana.com/es/resources/impostor-syndrome