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Cinco maneiras de tornar as festas de Natal mais acessíveis para seus funcionários autistas

dez 15, 2023

Por Jaime A. Heidel

O Autista Articulado

 

Ah, as festas de final de ano. Um momento de celebração, presentes, alegria e crises devido à sobrecarga sensorial, expectativas sociais confusas e mudanças na rotina? Para muitos dos seus funcionários autistas, sim. Por quê? Porque as coisas que tornam as festas de Natal divertidas para pessoas neurotípicas são as mesmas que as tornam menos divertidas para nós.

 

Vou explicar:

 

Se você é uma pessoa neurotípica, relativamente extrovertida e não luta contra a ansiedade social, um convite para a festa de Natal da empresa pode causar uma agradável sensação de expectativa no estômago. Você sabe que está prestes a participar de um evento social onde pode se vestir, comer boa comida, tomar algumas bebidas para adultos, conversar, dançar e trocar presentes. Será uma oportunidade de ver seus colegas “em seu habitat natural”, por assim dizer; conhecê-los em um nível mais pessoal, encontrar seus entes queridos e ter a chance de estabelecer laços e expandir sua rede.

 

Se você é uma pessoa autista, um convite para a festa de Natal da empresa pode causar grande temor. Você sabe que está prestes a ser obrigado a usar roupas desconfortáveis, comer alimentos que não lhe são familiares, sentar em um silêncio desconfortável enquanto outros fofocam ao seu redor e sentir-se pressionado a produzir artificialmente as expressões faciais “corretas” em resposta aos presentes que receberá. Também espera-se que faça piadas inteligentes não apenas com seus colegas de trabalho, mas também com seus entes queridos, que provavelmente não conhecerá até a noite da festa de Natal.

 

Isso não quer dizer que todas as pessoas neurotípicas ou autistas terão os mesmos sentimentos sobre as festas que mencionei nos exemplos anteriores. Mas mostra que as experiências individuais são subjetivas, e o que a sociedade em geral pode automaticamente associar à diversão, como uma festa, outras pessoas (neurodivergentes, introvertidas, ansiosas, sensíveis, com doenças crônicas, com deficiências, etc.) podem ver exatamente o oposto.

 

No entanto, não é tão simples quanto afirmar que “as festas não são divertidas para ninguém que não se encaixe na categoria social dominante”. As festas podem ser divertidas para um grupo diversificado de pessoas se forem acessíveis para essas pessoas.

 

Então, aqui estão cinco maneiras de tornar suas festas de Natal mais acessíveis para seus funcionários autistas:

 

1- Permita que optem por não participar sem consequências sociais ou profissionais.

 

A acessibilidade nem sempre envolve fornecer adaptações em um evento, mas também permitir que as pessoas escolham não participar nos eventos sem consequências sociais ou profissionais.

 

Se sua empresa ainda mantém a ideia de que os funcionários que não participam de eventos sociais fora do trabalho são suspeitos, estranhos, antissociais ou indignos de alguma forma, essa forma de pensar não apenas está desatualizada, mas também é capacitista.

 

Socializar nunca deveria ser um requisito para avanço profissional, e a impossibilidade de participar de eventos sociais não deveria “afetar” a reputação de uma pessoa.

 

2- Ofereça informações claras e concisas sobre como chegar, estacionamento e itinerários.

 

Não só sou autista e tenho TDAH, também sou dispráxica, e isso tem um efeito profundo em minha capacidade de me orientar no espaço. Antes do GPS, sair do meu bairro sempre era uma aposta para saber se eu encontraria ou não o caminho para onde estava indo e se conseguiria reverter as direções na minha cabeça para voltar para casa. Optei por não participar de muitos eventos simplesmente porque sabia que me perderia.

 

Embora o GPS seja muito mais popular e disponível, ainda é uma boa ideia fornecer instruções claras e concisas sobre como chegar ao local. Use pontos de referência e forneça um número de telefone para os participantes ligarem se se desviarem no caminho.

 

Além disso, seja claro quanto ao estacionamento. É na rua? Um estacionamento do outro lado da rua? Atrás do prédio? Haverá um manobrista? Também evitei muitos eventos sociais porque não estava completamente certa da situação do estacionamento e não queria acumular tanta ansiedade, esgotando grande parte da minha energia antes mesmo de entrar no prédio.

 

Outra forma de oferecer acessibilidade e reduzir a carga mental de seus funcionários autistas é fornecer um itinerário se houver eventos programados dentro do evento principal.

 

Por exemplo:

 

  • 18:00 às 19:00 – Aperitivos e Bebidas
  • 19:00 às 20:00 – Jantar
  • 20:00 às 20:30 – Troca de Presentes
  • 20:30 às 21:30 – Sorteio de Prêmios
  • 21:30 às 23:00 – Dança, socialização, tempo livre
  • 23:00 – Fim da festa

 

Saber o que esperar (e saber qual é o melhor momento para levar em consideração os intervalos sensoriais e sociais) pode ajudar a aliviar os sentimentos de ansiedade e opressão.

 

3- Esteja ciente da necessidade de pausas sociais.

 

Seus funcionários autistas podem não conseguir ficar na sala principal socializando durante toda a noite. Se você perceber que a Tina está indo para o guarda-roupa ou que o Bob está sentado em seu carro por 20 minutos, eles podem estar dando algumas pausas sociais muito necessárias. Resista à tentação de rotular esse comportamento como rude ou antissocial. Na verdade, estão regulando seu sistema nervoso para poderem continuar sendo sociáveis.

 

4- Ofereça um espaço amigável sensorialmente longe da festa principal.

 

Outra excelente maneira de oferecer acessibilidade na festa da sua empresa é disponibilizar uma sala ou espaço especificamente designado como refúgio sensorial da festa principal. Dessa forma, seus funcionários não precisarão se esconder entre os casacos ou em um carro frio, e “normalizarão” a necessidade dessas pausas, ao mesmo tempo em que fornecerão uma explicação incorporada.

 

5- Faça adaptações para necessidades dietéticas.

 

Este é um assunto importante, mas também frequentemente negligenciado. Muitas pessoas autistas têm aversões sensoriais e alergias alimentares que podem tornar a participação em eventos sociais um desafio. Você pode oferecer acessibilidade a essas pessoas realizando uma pesquisa por e-mail e/ou perguntando sobre restrições dietéticas enquanto ainda está nas fases de planejamento de sua festa de Natal.

 

Em resumo

 

Existe o estereótipo de que as pessoas autistas evitam eventos sociais porque não gostam de estar com outras pessoas um segundo a mais do que o necessário, mas isso geralmente não é o caso. Não é estar cercado por pessoas, mas sim a falta de conhecimento que as pessoas têm sobre como os autistas experimentam o mundo.

 

Ao planejá-las com conhecimento e de maneira acessível, as festas de Natal não precisam ser algo que seus funcionários neurotípicos aguardem ansiosamente, enquanto seus funcionários autistas temem; elas podem ser um lugar onde pessoas de todos os neurotipos se encontram no meio do caminho e chegam a acordos para encontrar pontos em comum e criar um verdadeiro senso de comunidade.