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4 Razões pelas quais seu funcionário autista pode ter dificuldade temporária para falar

jun 21, 2024

Por Jaime A. Heidel – O Autista Articulado

Você já viu um funcionário autista deixar de ser articulado e prolixo em sua fala e mal conseguir formar uma frase em determinadas situações? Isso é conhecido como mutismo situacional e é comum em muitas pessoas autistas falantes.

 

Infelizmente, o silêncio repentino, a gagueira e a dificuldade para encontrar as palavras são muitas vezes vistos como suspeitos, como se a pessoa estivesse mentindo, se sentindo culpada ou tentando esconder algo.

 

Além disso, não receber uma resposta imediata a uma pergunta pode ser confundido com desrespeito proposital ou insubordinação, o que pode colocar o funcionário autista em problemas imediatos dos quais não consegue se defender verbalmente, agravando assim uma situação já tensa.

 

Qual é a sensação do mutismo situacional

 

Na minha experiência, o mutismo situacional parece uma desconexão repentina entre meu cérebro e minha boca. As palavras estão na minha cabeça e é como se estivessem gritando para sair, mas não consigo fazer com que os músculos da garganta e da boca as empurrem verbalmente, por mais que eu tente.

 

Quando isso acontece, todo o meu corpo fica tenso, minha respiração acelera e meus olhos se arregalam. Posso abrir e fechar a boca como um peixe fora d’água, mas ainda assim não consigo emitir mais do que alguns sons sem palavras.

 

Além disso, exigências, solicitações, perguntas repetidas e acusações tornam minha incapacidade temporária de falar 100 vezes pior. Saber que meu mutismo situacional está sendo mal compreendido e julgado na hora só aumenta minha ansiedade.

 

Gatilhos comuns de mutismo situacional

 

  1. Despreparado para falar

 

Digamos que estou no escritório e trabalho sozinho há várias horas. Estou profundamente hiperfocado e meu corpo e minha mente se acostumaram com a sensação suave de fluxo ininterrupto. De repente, um colega de trabalho se aproxima e começa a me perguntar sobre meu fim de semana.

 

Meu cérebro autista e meu sistema nervoso reagem automaticamente a isso como se um alarme de incêndio tivesse sido acionado. Eu não estava preparado para falar, e agora devo, e devo fazê-lo rapidamente e com o tom de voz e a expressão facial esperados, ou isso vai ficar estranho rapidamente.

 

Enquanto as pessoas neurotípicas (não autistas) têm cérebros que se ajustam automaticamente às mudanças no seu ambiente de forma rápida e contínua, o cérebro autista muitas vezes não o faz. Temos que processar tudo manualmente. A mudança, o ruído, a exigência social, a própria pergunta, a formulação de uma resposta etc., são tarefas distintas que requerem esforço e concentração conscientes.

 

Se eu não estiver preparado para falar, posso ficar um pouco “atrasado” enquanto processo tudo e, se minha colega de trabalho não estiver familiarizada com o funcionamento do meu cérebro, ela pode interpretar meu silêncio, gagueira ou expressão facial vazia como tendo significados sociais ocultos que não são intencionais.

 

  1. Interrompido durante a tarefa

 

Quando estou em um estado de hiperfoco, é como se houvesse gavinhas de pensamento saindo em todas as direções acima da minha cabeça, e essas gavinhas estão presas a balões de pensamento contendo (e fazendo malabarismos) todas as informações de que preciso para continuar minha tarefa.

 

Se meu supervisor anuncia uma reunião de emergência, é como se ele tivesse vindo com uma tesoura e cortado aqueles fios de pensamento, deixando-os dolorosamente voltando ao lugar como elásticos.

 

Isso pode fazer com que eu não consiga falar temporariamente, enquanto meu cérebro luta para acompanhar a interrupção e mudança repentinas. Se meu supervisor tentar falar comigo no caminho para a sala de conferências, meu rosto pode permanecer inexpressivo e eu posso não responder verbalmente (ou até mesmo processar totalmente que estou falando comigo).

 

Para alguém não familiarizado com o funcionamento do cérebro autista, isso também pode ser confundido com grosseria ou insubordinação.

 

  1. Confuso com reações emocionais

 

Outra razão pela qual seus funcionários autistas podem sofrer mutismo situacional é quando ficam confusos com reações emocionais repentinas. Por exemplo, eles disseram ou fizeram algo que seu colega de trabalho neurotípico considerou ofensivo, e seu colega respondeu com uma resposta ofensiva ou nervosa.

 

 

O funcionário autista, tendo uma intenção inocente ou neutra por trás de suas palavras ou ações, não consegue conectar seu comportamento à resposta que está recebendo, pois parece estar “vindo do nada”. A mudança repentina de humor, juntamente com a luta para descobrir o que deu errado, pode dificultar a fala.

 

Além de ficar confuso, a reação emocional repentina do colega de trabalho pode desencadear uma resposta de luta ou fuga no funcionário autista, prejudicando ainda mais a sua capacidade de falar.

 

  1. Esgotamento

 

O cérebro autista produz 42% mais informações em repouso do que o cérebro não autista, o que pode levar a esgotamentos mais rápidos e frequentes nessas pessoas neurodivergentes (Perez Velazquez & Galan, 2023). Um sinal comum de aproximação do esgotamento para muitas pessoas autistas é a redução da fala ou a vacilação da capacidade de falar. Em outras palavras, sua capacidade de falar pode variar significativamente de um dia para o outro ou mesmo de uma hora para outra.

 

Acomodando o Mutismo Situacional

 

O primeiro passo para acomodar seu funcionário autista que sofre de mutismo situacional é entender que não é algo que ele esteja fazendo de propósito ou algo que possa controlar. A capacidade reduzida de falar é algo que acontece com pessoas autistas, e não algo que pessoas autistas optam por fazer.

 

O segundo passo é evitar levar o mutismo situacional para o lado pessoal ou atribuir motivos sociais que não existem a alguém que o vivencia. Novamente, não é um ato proposital e não tem nenhuma agenda oculta.

 

O terceiro passo é priorizar as necessidades sensoriais do funcionário autista. Por exemplo, permita-lhes usar fones de ouvido, trabalhar ininterruptamente em uma sala vazia, usar recursos sensoriais (fidget spinners, bolas anti-stress etc.), fazer uma pausa mais longa para o almoço e/ou trabalhar em casa alguns dias por semana.

 

Além disso, permita que eles se comuniquem por e-mail, mensagens ou texto quando não conseguirem falar sem julgamento, perguntas ou deméritos.

 

Lembre-se de que acomodar seus funcionários autistas não apenas os beneficia, mas também proporciona uma sensação de segurança psicológica, o que fortalece o seu negócio como um todo.